De aantrekkingskracht van de Erasmus Universiteit

De aantrekkingskracht van de Erasmus Universiteit

De Erasmus Universiteit Rotterdam wil meer buitenlandse studenten aantrekken. De komende drie jaar zet een projectgroep daarom specifiek in op het aantrekken van studenten uit Spanje, India, het Verenigd Koninkrijk en Mexico. Dit keer: Verenigd Koninkrijk. Hoe de universiteit studenten uit het Verenigd Koninkrijk wil aantrekken.

EUR wit
‘Wordt collegegeld slachtoffer van Brexit?’

Naam: Suzanne Bosman
Functie: Marketing en communicatie bij de faculteit ESHCC en lid projectteam International Recruiting EUR

De Britse premier Theresa May maakt dit voorjaar haar plan voor de Brexit openbaar. De kans is groot dat de uittreding van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie ook gevolgen gaat hebben voor Britse studenten die op de Erasmus Universiteit willen gaan studeren. 

‘Het is nog verre van zeker of het een harde Brexit gaat worden of niet. Mocht een harde Brexit wel de uitkomst worden, dan zou dat betekenen dat studenten uit het Verenigd Koninkrijk hetzelfde collegegeld moeten gaan betalen als mensen van buiten de European Economic Area,’ zegt Suzanne Bosman, die zich vanuit de faculteit Erasmus School of History, Culture and Communication (ESHCC) onder meer bezighoudt met de werving van Britse studenten. ‘Dat kan dan neerkomen op 6.000 tot 15 duizend euro in plaats van de 2.000 euro nu. We weten nog niet hoe de Brexit precies gaat lopen en op welke termijn.’ De impact van een prijsstijging op het aantal aanmeldingen is moeilijk te voorspellen. ‘Het is speculeren. Wat we wel weten is dat ook al stijgt het collegegeld voor Britse studenten, we als instelling nog steeds heel concurrerend zijn met collegegelden in de Verenigde Staten en ook in vergelijking met de meeste Britse universiteiten. Ook na Brexit willen studenten nog steeds internationale ervaring opdoen en kiezen voor een studie die heel goed staat aangeschreven. Beide kan uitstekend aan de Erasmus Universiteit.

EUR wit
‘Meer internationale studenten leidt tot een aantrekkelijk netwerk in de toekomst’

Naam: Trika Harms zum Spreckel
Functie: Projectleider Internationalisatie, Erasmus Universiteit Rotterdam

Van de ongeveer vijfduizend internationale studenten op de Erasmus Universiteit hebben momenteel 121 studenten de Britse nationaliteit. Trika Harms zum Spreckel houdt zich vanuit de universiteit bezig om dat aantal omhoog te brengen. De aftrap daarvan vond afgelopen najaar plaats. ‘We besteden veel tijd aan online en offline marketing activiteiten, om Britse studenten beter te leren kennen, en de juiste studenten aan te trekken. Twee keer per jaar willen we bijvoorbeeld op studentenbeurzen aanwezig zijn om de universiteit meer bekendheid te geven,’ zegt Harms zum Spreckel. 

Wat meehelpt in de sales pitch zijn de internationale rankings waar de Erasmus Universiteit vaak hoog eindigt. ‘Voor Nederlandse studenten is dat niet doorslaggevend, maar buitenlandse studenten hechten daar echt veel waarde aan. Ze zien het als een stamp of approval en dat is zeker belangrijk bij een voor hen onbekende universiteit uit een klein land.’ Het aantrekken van Britse studenten kent ook voordelen voor de universiteit. ‘De kwaliteit van het wetenschappelijk onderzoek is in het Verenigd Koninkrijk heel hoog. Als Britse studenten hier dan komen studeren, breiden we ons internationale netwerk uit. Het is goed om als universiteit overal in de wereld voetafdrukken achter te laten, want in de wetenschappelijke wereld is het hebben van connecties belangrijk.’

EUR wit
‘Als uitgangspunt gebruikte ik Financial Times ranking van Beste Europese business schools’

Naam: Sofya Shuster
Baan: Vice-president Syndicated Finance bij ING Londen

Sofya Shuster (28) behaalde in 2010 cum laude haar bachelor Economie op de Lomonosov Universiteit in Moskou waarna ze een buitenlandse master wilde gaan doen. Als uitgangspunt gebruikte ze Financial Times ranking van Beste Europese business schools. ‘De Rotterdam School of Management stond op plek 6, de universiteit sprak mij aan en de Finance & Investments kon ik in één jaar doen.’ Het was geen onverstandige keuze, want daarna kon ze in 2011 direct aan de slag bij ING in Amsterdam en maakte binnen twee jaar de overstap naar ING Londen. 

‘Zeker de grote internationale bedrijven erkennen top­universiteiten in het buitenland. En ik merk dat RSM een zeer goede reputatie heeft. Behoorlijk wat van mijn voormalig studiegenoten zijn beland bij topwerkgevers zoals Citi, Goldman Sachs, ING, JPMorgan en Moody’s.’ 

Doe normaal

Shuster raakte tijdens haar verblijf in Nederland ook bekend met de uitdrukking ‘Doe maar normaal.’ Het was wennen. ‘Die Nederlandse benadering leek mij nogal frustrerend, want het impliceert dat je maar hetzelfde moet doen als alle anderen en zeker niet moet proberen om beter dan hen te zijn.’ Het bleek genuanceerder te liggen. ‘Je kunt nog steeds ambitieus, getalenteerd en hardwerkend zijn, maar als je dat combineert met enige bescheidenheid dan worden die karakteristieken juist alleen maar waardevoller. De combinatie van uitmuntend­heid én bescheidenheid helpt je ook om betere relaties aan te gaan met mensen om je heen.’

EUR wit
‘Ik heb via google alle rankings van universiteiten geraadpleegd en gekeken welke bachelors zij in het Engels gaven’

Naam: Amin Noori
Studie: International Bachelor of Economics and Business Economics

De Britse student Amin Noori (24) verhuisde op 1-jarige leeftijd van Kabul, Afghanistan naar Londen en had na zijn middelbare school de universiteiten London University College en London School of Economics and Political Science bijna op loopafstand. En Oxford en Cambridge op rij-afstand. ‘Het is bij die universiteiten alleen heel lastig om toegelaten te worden en ik wilde bovendien buitenlandse ervaring opdoen,’ vertelt Noori, die op zijn eenentwintigste de zoektocht begon naar buitenlandse universiteiten. ‘Ik heb via Google alle rankings van universiteiten geraadpleegd en gekeken welke bachelors zij in het Engels gaven.’ 

Hij bleef hangen bij de internationale bachelor Econometrics and Operations research van de Erasmus Universiteit Rotterdam en vroeg zijn oude economieleraar van de middelbare school over de waarde van zo’n bachelor. ‘Mijn leraar waardeerde Rotterdam hoger dan iets vergelijkbaars in de UK, omdat bedrijven het extra waarderen als iemand internationaal georiënteerd is.’ Bijkomend voordeel: het collegegeld is een stuk lager dan in het Verenigd Koninkrijk. ‘Mensen zijn echt verbaasd als ik ze vertel dat het collegegeld hier ongeveer 2.000 euro bedraagt, want in de UK betaal je al snel 9.000 pond collegegeld. Per jaar, ja.’

Verenigde Naties

Het relatief lage collegegeld bood hem ook ruimte om extra-curriculaire activiteiten te doen: hij stapte na een jaar in het bestuur van de internationale studentenorganisatie Erasmus Student Netwerk. Hij switchte ook naar de bachelor Economics and Business Economics die hij in 2018 hoopt af te ronden. ‘Ik wil daarna direct een master in Finance gaan doen. Het zal of de Erasmus Universiteit worden of een universiteit in Engeland.’ En daarna? ‘Ik wil een baan bij een multinational zoals Google, daarna consultancy en uiteindelijk wil ik werken bij iets als de Verenigde Naties om mijn geboorteland Afghanistan verder te helpen.’

EUR wit

TEKST Dennis Mijnheer

EUR grijs
Landenthema