De natuur als inspiratiebron

Goed bezig!

Alumnus Roel van der Kamp ontwikkelde een geweldloos zelfverdedigingsproduct: een armband met geïntegreerde stinkbom.

Afbeelding: 

NAAM: Roel van der Kamp
LEEFTIJD: 29
STUDIE: Bedrijfskunde en Innovatie­management
BEDRIJF: Initiatiefnemer Invi

Meer informatie www.invi.world

Wat is jullie product?
Roel: ‘De Invi Bracelet is een armband die een sterke stank verspreidt als je hem activeert. Die geur is zo vies dat hij walging oproept en op die manier belagers verjaagt. Per ongeluk afgaan kan gelukkig niet, want er zit een tweetrapsmechanisme op. Je drukt een knopje in, daarna trek je aan de armband en daarna pas wordt de geur verspreid. De armband is bedoeld voor vrouwen én mannen. Voor iedereen die zich beschermd wil voelen of een statement wil maken tegen seksueel geweld.’



Hoe kwamen jullie op het idee?

Roel: ‘Ik las over een onderzoek naar seksueel geweld. Daar wilde ik iets aan doen en dacht na over wat je kunt inzetten als laatste redmiddel. Geïnspireerd door de natuur bedachten we om een afstotende geur te gebruiken. Ik ben met wetenschappers in gesprek gegaan over wat wel en niet werkt en we hebben allerlei tests gedaan. Het design komt van Heleen en Iris, twee vrouwen uit ons team met een ontwerp- en ingenieursachtergrond. Want de armband moet er natuurlijk wel mooi uit zien.’

Welke invloed heeft je studie aan de EUR gehad?
Roel: ‘Ondernemen leer je niet op school. Het is toch gewoon zelf doen en het helpt als je autodidactisch bent ingesteld. Wat ik wel echt merk, ten opzichte van ondernemers zonder bedrijfskunde-achtergrond, is mijn voorsprong als het gaat om bedrijfskundige inzichten. Van finance tot marketing en bedrijfsrecht, alles komt in een start-up aan bod. Ondernemen is uitdagend, maar iedereen kan het leren.’ 

Wat is jullie koers voor de komende jaren?
Roel: ‘De Invi Bracelet doet het nu goed in Nederland. Begin dit jaar hebben we een pilot in Rotterdam gedaan. Er is ook steeds meer interesse uit het buitenland, zowel binnen als buiten Europa. Tegelijkertijd zijn we ook bezig met een ander product.
Met subsidie van de gemeente Rotterdam ontwikkelen we een toolkit die slachtoffers van seksueel geweld begeleiding en structuur biedt in het delen van hun verhaal. Over de ervaring praten is vaak moeilijk, terwijl dit juist heel belangrijk kan zijn voor het verwerkingsproces; het doorverwijzen naar professionele hulp en het doen van aangifte.’ 

TEKST EN FOTO: Sanne van der Most

Alumnus Roel van der Kamp