Donatie vanuit het hart

Development

Marco en Birgit van Kalleveen hebben niet alleen hun carrière, maar ook hun liefde aan de Erasmus Universiteit te danken. Nu geven ze iets terug. Het doel in kwestie, onderzoek naar het welzijn van Rotterdamse kinderen, raakt hun persoonlijk. 

Afbeelding: 

‘We hebben veel aan de universiteit te dan­ ken,’ stelt Marco. Hij studeerde Bedrijfs­ economie toen Birgit als Oostenrijkse uit­ wisselingsstudent langskwam. ‘Hier in Rotterdam hebben we elkaar gevonden en zijn we professioneel gevormd. Vanuit die dankbaarheid wilden we wat terugdoen, giving back, en het project Generation R Next bood daar een uitgelezen kans voor. We werden uitgenodigd voor het fund­ raising­diner en besloten diezelfde avond nog een donatie te doen.’ Die motivatie was tweeledig, vult hij aan. Aan de ene kant is er de dankbaarheid voor wat de universiteit hen bracht, aan de andere een diepgeworteld besef van het belang van goed onderwijs en onderzoek. Marco: ‘Dat maakt Nederland sterker, en ik geloof dat we daar allemaal aan moeten bijdragen.’

Het stel woonde en werkte een tijdlang in Amerika. Birgit: ‘Daar is het al heel gangbaar dat alumni iets terugdoen voor de universiteit die hen gevormd heeft, ontdekten wij tijdens onze studies aan Harvard en MIT. Fondswervingen zijn daar heel normaal. Of het nu 50 dollar is of een groter bedrag; iedereen draagt bij naar eigen kunnen. In Nederland is dat nieuw, maar het gebeurt ook hier steeds meer.’

Onderzoek naar baby’s

Marco zit in de Raad van Bestuur van LeasePlan Corporation N.V., Birgit is partner bij Egon Zehnder. Marco: ‘Tijdens mijn op­ leiding heb ik diverse bestuursfuncties op de universiteit bekleed. Ontzettend leuk en leerzaam. En van de Rotterdamse no­non­ sense houding pro teer ik trouwens ook nog steeds.’

Birgit: ‘Ik heb hier in Rotterdam vooral de cultuur en de mensen leren kennen, en na­ tuurlijk de Nederlandse taal. Na mijn periode aan de Erasmus Universiteit ben ik vanuit Oostenrijk naar Amerika gegaan en toen uiteindelijk in Nederland aan het werk ge­ gaan. Mijn tijd in Rotterdam heeft er voor ge­zorgd dat die stap heel vloeiend is verlopen.’

‘Wij vinden het belangrijk dat andere gezinnen leed bespaard blijft’

Het project, Generation R Next, onderzoekt de groei en ontwikkeling van een nieuwe generatie Rotterdamse kinderen.
Birgit: ‘Wij voelen ons daar heel persoonlijk bij betrokken. Zelf hebben we anderhalf jaar geleden ons dochtertje Sophie verloren, ze werd maar drie dagen oud. Mede daarom willen we er graag aan bijdragen dat andere gezinnen dat leed bespaard blijft. Wij besef­ fen door onze ervaring heel goed hoe be­langrijk onderzoek naar de gezondheid van zwangere vrouwen en baby’s is.’ 
Marco: ‘We hebben aangegeven dat een deel van onze donatie speci ek naar dat onder­ zoek moet gaan – wat er verder met het geld gedaan wordt, is helemaal aan het fonds­ bestuur. Het is natuurlijk een relatief kleine bijdrage, maar als iedereen een duit in het zakje doet, maak je samen een verschil.’ 

TEKST: Karin Koolen
FOTO: Michelle Muus 

Marco en Birgit van Kalleveen