‘Er zijn maar weinig steden met zo veel woonkwaliteit’

Daarom Rotterdam

Hij moest en zou in Rotterdam studeren. En hoewel hij ook een huis heeft in Berlijn, is Coen van Oostrom – CEO van projectontwikkelaar OVG Real Estate – Rotterdam trouw gebleven.

Afbeelding: 

NAAM: Coen van Oostrom
LEEFTIJD: 47
STUDIE: Economie (1995)
BIJZONDER: Het door OVG ontwikkelde kantoorgebouw The Edge is het duurzaamste ter wereld. Dankzij een ingenieus systeem van warmtepompen, zonnepanelen en LED-verlichting creëert het nagenoeg even veel energie als het verbruikt.

‘Het grootste deel van mijn leven heb ik door­gebracht in Rotterdam,’ zegt Coen van Oostrom. ‘Als scholier moest en zou ik juist in Rotterdam economie studeren. Een Rotter­damse econoom stond ergens voor. Dankzij EUR werd ik intellectueel gevormd. Ik vind dat deze universiteit een waanzinnige goede springplank is waarmee je de wereld in kunt. Al moet ik zeggen dat ik het wel wat grootschalig vond, destijds. Ik had nauwelijks rechtstreeks contact met docenten. Ik kan me geen naam van een hoogleraar meer herinneren, dat zegt genoeg.’

Thuishonk

Van Oostrom is CEO van OVG Real Estate, dat in binnen- en buitenland prominente en duurzame bouwwerken laat neerzetten. Hoewel de website het adres van een Amsterdams kantoor vermeldt, zit er nog altijd een kantoor van OVG Real Estate in Rotterdam. ‘Een substantieel deel van ons personeel werkt op ons kantoor in de Alexanderpolder. De gemeente Rotterdam is goed voor ondernemers. Maar vanwege de nabijheid van Schiphol zit het merendeel van de werknemers in de hoofdstad.’

Hardlopen

Markante OVG-projecten in Rotterdam zelf zijn De Rotterdam, Las Palmas en de Maas­toren. De Kop van Zuid is Van Oostroms ­favoriete plek in de stad, aangezien OVG Real Estate daar zo veel ontwikkelde. ‘Maar ook het gebied rond het Centraal Station, waar oude en nieuwe gebouwen door elkaar staan, vind ik leuk.’ Hij woonde zelf op verschillende plekken in de stad: in Hillegersberg, Noord, de Witte de Withstraat en nu op de Kralingse Plaslaan. ‘Ik heb ook een huis in Berlijn, dus ik ben niet altijd in Rotterdam te vinden. Maar er zijn weinig steden in de wereld waar je zo veel woonkwaliteit om de hoek hebt als in Rotterdam. Zo loop ik zelf graag hard in het Kralingse Bos of langs de Bergse Plas.’

Bouwpolitiek

Van Oostrom heeft weleens uitgesproken dat hij graag burgemeester van Rotterdam zou worden. Hoe zit dat? ‘Ik zou inderdaad dolgraag burgemeester willen worden, maar dan wél onder de voorwaarde dat ik – anders dan burgemeesters nu van de wet mogen – ­ook daadwerkelijk wat te vertellen zou hebben.’ ­Wat burgemeester Van Oostrom als eerste zou veranderen: ‘Ik zou een actieve bouwpolitiek starten, omdat er te weinig goede woningen in Rotterdam zijn.’

Maar mocht het burgervaderschap er niet in zitten, dan heeft Van Oostrom nog andere plannen. OVG wil zich internationaal beter positioneren. ‘We moeten in Amerika, Londen, Parijs, Barcelona en Milaan een belangrijke speler worden. In Amsterdam staat ons gebouw The Edge, het duurzaamste gebouw ter wereld. We willen een soortgelijk concept in meer wereldsteden neerzetten, onder meer in Stockholm en Hamburg. ­­­De gevel zal per stad verschillen, maar de duurzame technologie is standaard.’

Oproep

Van Oostrom hoopt dat de studenten en alumni van de Erasmus Universiteit bereid zijn om iets terug te geven aan de stad Rotterdam. ‘Mijn wens: vertrek niet zo snel mogelijk na je studie, maar investeer in de stad. Laat Rotterdam sterker achter dan je het aantrof. Ik heb zelf ook geprobeerd op mijn manier een bijdrage te leveren aan de stad die me zo veel kansen bood.’

TEKST: Sjoerd Wielenga
FOTO: Jennifer Remme

Coen van Oostrom