‘Ik hoop dat zo veel mogelijk studenten en alumni met elkaar in gesprek gaan’

Development

Het was niet de bedoeling. Als afgestudeerd econoom ligt een loopbaan in het bedrijfsleven meer voor de hand. Maar soms duwt het leven je een bepaalde richting uit en ben je, voordat je het weet, opeens verantwoordelijk voor het universitaire alumnibeleid van je eigen alma mater. 

Afbeelding: 

Meer informatie eurconnect.nl 

Sonja Nollen­Smith: ‘Ik hoorde na mijn afstuderen eigenlijk nooit meer van de universiteit.’ Ze lacht: ‘Al kwam dat waar­ schijnlijk ook doordat mijn adresgegevens niet up­to­date waren. Feit is dat de faculteiten beschikten over een groot, belangrijk en divers netwerk, maar dat er overkoepelend nog maar weinig mee werd gedaan.’ Meerwaarde creëren en het potentieel ten volle benutten, daar gaat haar hart sneller van kloppen. Dus werkte ze het afgelopen jaar bijna non­stop aan het ontwikkelen van een online community die als ontmoetings­ plek dient voor afgestudeerden en studenten, zowel derdejaars bachelor als master, EUR Connect. Met als doel alumni, net als bij Amerikaanse en Engelse universiteiten, volwaardig onderdeel te maken van de universitaire gemeenschap.

Brede community

‘De rol van universiteit verandert; van zender worden we steeds meer facilitator. We stellen vragen aan onze afgestudeerden: wat heb je gemist, waar heb je behoefte aan? Wil je academi­ sche updates? Of meepraten over onderzoek gericht op grote maatschappelijke issues in de 21e eeuw? Misschien wil je stagi­ aires begeleiden?’ Alumni kunnen binnen EUR Connect zelf groepen aanmaken, lid worden van een vereniging en met el­ kaar in contact komen, berichten delen of discussies starten. ‘We hebben EUR Connect samen met de faculteiten ontwikkeld. Daar ben ik best trots op, want van oudsher heeft de EUR een sterk decentraal karakter en sommige faculteiten waren al veel verder met hun alumnibeleid dan andere. Met EUR Connect hebben we nu een universiteitsbrede community, die ook inspeelt op de behoeften van onze internationale alumni. Juist deze steeds groter wordende groep heeft behoefte aan een sterk netwerk. Doordat ze ver van huis zijn en op de campus wonen, beleven ze hun studententijd vaak veel intenser.’

Discussie welkom

Wilt u ook deel uitmaken van EUR Connect, log dan in via www.eurconnect.nl. Sonja: ‘Ik hoop dat zo veel mogelijk alumni en studenten zich aanmelden bij EUR Connect en met elkaar in gesprek gaan, informatie delen of elkaar (weer) gaan ontmoeten. Als we met z’n allen de community levendig houden, is mijn missie geslaagd. En het kan natuurlijk altijd beter, dus stuur me vooral suggesties!’

TEKST: Carien van der Wal
FOTO: Jennifer Remme 

Sonja Nollen-Smith, initiatiefnemer van EUR Connect