‘Je moet de lat wel hoog leggen’

Development

Uitgever, recruiter, energiedirecteur en straks... filmmaker? Multi-ondernemer Harald Swinkels bewandelt graag alle Rotterdamse paden.

Afbeelding: 

NAAM: Harald Swinkels
LEEFTIJD: 42
STUDIE: Econometrie, bedrijfseconomie (ESE)
CARRIERE: Ondernemer

 

Het vallen en opstaan-verhaal van Harald Swinkels, de man die zich met de Nederlandse Energie Maatschappij (NLE) als een van de eersten op de geliberaliseerde energiemarkt richtte, is vaker verteld: drie keer begon hij samen met zakenpartner Pieter Schoen een bedrijf, twee keer boekte hij succes, een keer ging hij failliet. De Erasmus-alumnus wordt gelauwerd vanwege zijn ondernemerschap, en op zijn oude universiteit waar hij dikwijls gastcolleges geeft, wordt de Rotterdammer onthaald als popster. Zo komt het dat we voor aanvang van het gesprek een stop maken bij een jongen die Harald enthousiast begroet: ‘How are you, Mister Swinkels?’ vraagt hij opgewonden. Er volgt een kort gesprek. ‘Dit weekend heb ik mijn bedrijf verkocht, ik voel me wel chill.’

Hollywood-allures
De verkoop klinkt als een terloopse mededeling, het bedrag wordt niet genoemd. Quote deed een gok, of die klopt blijft achterwege. Wat hij nu gaat doen met al die tijd? ‘Filmmaker worden.’ Het lijkt een grap, dat is het niet. De 166 centimeter tellende Swinkels is bloedserieus. Waar hij aan zit te denken? De uiteindelijke droom is producties zoals Blade Runner 2049 van Denis Villeneuve. In ieder geval geen kleinschalige Nederlandse rom-coms. Het idee komt niet uit de lucht vallen. Met een van zijn twee broers had hij als jonge jongen, opgroeiend in een klein dorpje in Limburg, al het plan om ooit een filmmaatschappij te beginnen. Het zat als volgt in elkaar: Harald moest veel geld verdienen, broer Niels moest naar Los Angeles om het vak te leren. Dat geld kwam er en ook de broer hield zich aan de afspraak. Als Executive Vice-President International Distribution bij Universal bepaalt hij welke films een go krijgen en welke een no. Nu is het aan Harald de beurt om zijn deel na te komen, dus vertrekt hij binnenkort naar Hollywood om zich op te laten leiden. En dan? Een kantoor in Amsterdam en waarschijnlijk in Los Angeles. Want nogmaals, het enige wat klein is aan Harald Swinkels is zijn lengte: ‘Je moet de lat hoog leggen, anders heeft ondernemen geen zin.’

Zijn eigen scholarship
Swinkels wil inspireren, tijdens zijn gast­colleges én als donateur van de Erasmus universiteit. Het give back-principe zit er goed in. De ondernemer zit in de ­development board van Stichting Erasmus Trustfonds van de ­universiteit, waarvoor hij zijn netwerk gebruikt om andere donoren aan te trekken. ‘De eerste gedachte is vaak: moet ik nu voor de leaseauto’s van de docenten gaan betalen? Totdat ze erachter komen dat je als donateur zelf invulling kunt geven aan de bestemming van het geld.’ Zo is de Swinkels Scholarship ontstaan; een beurs voor studenten die marketing met psychologie of data science combineren. Hij wil teruggeven aan de universiteit die hem heeft gevormd tot wie hij is. ‘Wat ik mooi vond aan de Erasmus Universiteit is dat hoewel het onder de studenten destijds niet zo hip was om te ondernemen, dit wel werd ­gestimuleerd. Mijn jaargenoten en ik hebben bedrijven opgezet die van belang zijn voor de Rotterdamse economie, dat zegt wat over het onderwijs. Nu is het aan de volgende generatie om het stokje over te nemen,’ zegt de vader van drie dochters. ‘Daar help ik graag aan mee.’ 


TEKST: Marjolein Stormezand
FOTO: Aysha Gasanova

Harald Swinkels