‘Met vrouwen zelf is niks mis’

Wetenschap in de praktijk

‘Vrouwen hebben dezelfde capaciteiten als mannen, en toch zitten er veel meer mannen op topposities dan vrouwen. Wat betekent dat er hooggekwalificeerde vrouwen worden gepasseerd ten gunste van minder geschikte mannen.’ Dianne Bevelander windt er geen doekjes om. 

Afbeelding: 

NAAM: Dianne Bevelander 
STUDIE: MBA, Universiteit van Kaapstad, PhD Universiteit van Lulea
CARRIERE: Professor of Management Education bij RSM. Ze was jarenlang adjunct-decaan voor de MBA-programma’s en Statutair Directeur van RSM BV. Ze is directeur van het Erasmus Centre for Women and Organisations (ECWO).

 

‘Toen ik een paar jaar terug onderzoek deed naar diversiteit bij de Rotterdam School of Management (RSM), vroeg ik studenten wie ze eerder geneigd waren te vertrouwen op het werk. Verrassend genoeg kozen de meesten, zowel man als vrouw, voor mannen,’ zegt Bevelander, oprichter van het Erasmus Centre for Women and Organisations (ECWO). ‘Waarom, vroeg ik me af? Na wat doorvragen werd het me duidelijk: ons hele onderwijssysteem is erop ingericht. Professoren aan management­opleidingen zijn merendeels man. En een casus over leiderschap heeft bijna altijd een man in de hoofdrol. Kijk je naar gastsprekers, dan wordt het aandeel oude witte mannen nog groter.’ Ze haalt een verhaal van Foster-Wallace aan over twee visjes die ­verwonderd reageren op de vraag: ‘Hoe is het water?’ “Welk water? willen ze weten. Dat totale gebrek aan inzicht in hoe hun wereld werkt, staat voor mij symbool voor de manier waarop wij vaak ook ziende blind zijn, en niet begrijpen hoe onze omgeving onze visie en ons gedrag beïnvloedt.’

Vrouwen meer armslag geven
Om de gevolgen van dit soort onbewuste vooroordelen aan te pakken, organiseerde Bevelander het eerste MBA-keuzemodule alleen voor vrouwen bij RSM: de Kilimanjaro beklimmen tijdens een leergang rond leiderschap en vertrouwen. Die veroorzaakte veel reuring en zwengelde ook het diversiteitsdebat aan binnen RSM, wat decaan Steef van de Velde ertoe bracht haar te vragen: waarom begin je geen speciaal centrum voor vrouwen? Het ECWO doet onderzoek naar diversiteit en organiseert ­leiderschapscursussen. ‘Onze alumni blinken uit en voelen zich gesterkt in hun kunnen. Ze merken dat het zinnig is om je netwerken te onderhouden. Ze hebben het ‘water’ ontdekt en zijn daardoor veranderd.’

Grootse plannen
Onlangs verwelkomde ECWO Joana Vassilopoulou, faculteitslid aan de Brunel Business School, als teamlid. Vassilopoulou zal Bevelander ondersteunen en geleidelijk aan een aantal van haar verantwoordelijkheden overnemen, aangezien de laatste het om gezondheidsredenen wat rustiger aan gaat doen. Het liefst zou ze van iedere faculteit een vrouwelijke afgezant in de adviesraad van ECWO verwelkomen, en ook meer vrouwelijke faculteitsleden aantrekken om les te geven. “Komende zomer is er een discussieforum voor vrouwelijke academici aan de Erasmus Universiteit, en topvrouwen uit het bedrijfs­leven. Daar heeft iedereen wat aan.’

Cultuuromslag
Er is nog een lange weg te gaan. ‘Het blijft een understatement om te zeggen dat er te weinig vrouwen in bedrijfsraden zitten en de top van de universitaire wereld. Dat eeuwige argument dat ze niet te vinden zijn, moet maar eens overboord. De universiteit is zeer te prijzen voor de aanpassing van het diversiteitsbeleid. Ik ben ook onze Chief Diversity Officer, Hanneke Takkenberg, dankbaar. Een veilige omgeving betekent een inclusieve omgeving waarbinnen je aan jezelf kunt ontstijgen – wat iedere uitmuntende universiteit wil zijn voor het talent onder haar dak.’ 


TEKST: Loes Singeling 
FOTO: Aysha Gasanova

Dianne Bevelander