‘Mijn eigenlijke passie: het werken met fysieke consumentenproducten’

Development

Theorie toepassen is prima, maar echte producten maken vond Peter Stas (1963), oprichter en CEO van horlogemaker Frederique Constant, nog veel mooier. 

Afbeelding: 

‘Ik heb altijd een sterke drang gehad naar financiële onafhankelijkheid. Het zaadje daarvoor is vermoedelijk ergens in mijn jeugd al geplant, net als de behoefte om eigenhandig iets op te bouwen.

Na mijn studie bedrijfseconomie aan de Erasmus Universiteit kwam ik in New York als consultant te werken. Maar pas in mijn rol als Product Marketing­manager bij Philips ontdekte ik mijn eigenlijke passie: het werken met fysieke consumenten­ producten. Wat wil de consument? Hoe kun­ nen we dit product naar een hoger niveau brengen én op de markt brengen? Machtig interessante vragen!
In die periode, rond 1988, ontstond het idee voor Frederique Constant. Mijn vrouw Aletta en ik woonden toen in Hongkong. Daar zag je veel relatief betaalbare horloges die weliswaar van prima kwaliteit waren, maar ook stuk voor stuk lelijk.

In Zwitserland waren de designs veel mooier, maar lagen de prijzen beduidend hoger. Wij wilden de kwaliteit van het een te combi­ neren met de schoonheid van het ander én het resultaat voor een scherpe prijs op de markt brengen. Zo is het begonnen.

In 2015 ontwikkelden wij onze eerste smart­ watch – die levert inmiddels tien procent van onze omzet op. Dat leidde weer tot een samenwerking met het Erasmus MC.

Tijdens een evenement raakte ik in gesprek met professor Vincent Jaddoe over het on­ derzoeksproject Generation R Next.
Dit project volgt de groei, ontwikkeling en gezondheid van 10.000 opgroeiende kin­ deren in Rotterdam – van voor de zwan­ gerschap van de moeder tot hun jonge vol­ wassenheid. Wij ontwikkelden en doneerden 1000 fertility watches. Deze smartwatch meet de hartslag, bloeddruk en slaap én stelt de drager in de gelegenheid nauwkeurig te bepalen wanneer haar eisprong plaats­ vindt. Dit geeft een schat aan informatie voor het onderzoek en ondersteunt vrouwen met een kinderwens. Ik vind het geweldig dat wij met onze horloges concreet kunnen bijdragen aan dit prachtproject.’ 

TEKST: Karin Koolen
FOTO: Stephane Candé 

Peter Stas