Onderweg naar iets beters

Wetenschap in de praktijk

Je kunt de televisie niet aanzetten, of je wordt geconfronteerd met hét politieke thema van dit moment: migratie. De Erasmus Universiteit Rotterdam doet er veel onderzoek naar. Hoe ziet dat eruit?

Afbeelding: 

NAAM: Peter Scholten
CARRIERE: Universitair Hoofddocent Beleid & Politiek, Erasmus Universiteit Rotterdam

Op de Erasmus Universiteit doen verschillende faculteiten onderzoek naar migratie. Onlangs startte het Erasmus Migratie & Diversiteit Instituut (EMDI), een jong initiatief dat nog volop in ontwikkeling is. ‘We willen veel disciplines van de universiteit bij elkaar brengen,’ vertelt dr. Peter Scholten (Bestuurs­kunde) enthousiast. ‘ISS, Bestuurskunde, Geschiedenis, Rechten, Media en Erasmus MC maken allemaal onderdeel uit van dit instituut. Erasmus MC brengt de kennis over etnisch-specifieke ziektebeelden in.’ Scholten vertelt dat het instituut verschillende doelen heeft. Niet alleen is het weten­schappelijke onderzoek op zichzelf belangrijk, ook moet er aandacht zijn voor de vertaalslag van die kennis naar de praktijk. ‘Dat doen we samen met de stad Rotterdam. De stad is een onderzoeksobject. Samen met de stad gaan we ook fondsenwerving aanpakken. De band met het stadhuis is heel hecht; de gemeente Rotterdam heeft belang bij ons onderzoek. Bijvoorbeeld: hoe zorg je dat Poolse migranten zich registreren als inwoner van de stad, in plaats van in de illegaliteit te blijven? Je kunt huisvestings­­­­problemen van deze groep pas aanpakken als je weet waar mensen wonen.’

Leren van anderen

Op 1 januari begint onder leiding van Scholten de nieuwe databank Migration Research Hub, ‘de Google voor migratie­onderzoek,’ licht hij toe. Bovendien is hij namens de EUR tot 2022 ook directeur van IMISCOE, het grootste Europese academische netwerk van onderzoeksinstituten op het terrein van migratie. Scholten: ‘In het voorjaar hadden we de IMISCOE-conferentie voor het eerst op EUR. Er was veel belangstelling van beleidsmakers, onder meer van het ministerie van Veiligheid & Justitie. Zij zijn benieuwd wat ze kunnen leren van collega’s uit andere landen.’

Migranten die in Duitsland nog geen formele status hebben, krijgen daar toch al de mogelijkheid om bijvoorbeeld stages te lopen, aldus Scholten. ‘Terwijl in Nederland asielzoekers zitten te niksen omdat ze niet mogen werken. Van dat Duitse beleid zou Nederland kunnen leren.’

Vluchtelingenstudenten

Niet alleen wordt die kennis gedeeld met vakbroeders en -zusters, de EUR wil ook kennis overdragen aan een nieuwe generatie academici. Vorig jaar is daarom, in samenwerking met de universiteiten van Leiden en Delft, de master Governance of Migration and Diversity gestart. De masterstudenten blijven niet in de collegebanken zitten, maar gaan de praktijk in. ‘We brachten bijvoorbeeld bezoeken aan AZC’s en de Rotterdamse Essalammoskee. In de Haagse wijk Transvaal gingen studenten in gesprek met bewoners en bekeken ze hoe de wijk is ingericht. ­De pleintjes en basketbalveldjes zijn zo neer­gezet, dat de bewoners elkaar makkelijk ontmoeten.’

Meer dan de helft van de masterstudenten is niet-Nederlands, zegt Scholten. ‘Ze komen uit heel Europa, de VS, Zuid-Amerika, Aziatische landen en Afrika. Er hebben zich zelfs twee vluchtelingen aangemeld.’

TEKST: Sjoerd Wielenga
FOTO: Jochem Sanders

Peter Scholten